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オリンパスのレンズの「ZUIKO」って何?名前の由来や歴史をみてみよう

オリンパスのレンズには「ZUIKO」という名前がついています。今回は、このZUIKOの秘密に迫っていきましょう。

ZUIKOとは

「ZUIKO」は「ズイコー」と読みます。オリンパスのレンズにつくブランド名です。さっそく名前の由来とその歴史をみてみましょう。

ZUIKOの名前の由来

ZUIKOの由来は、光学設計をしていた「瑞穂光学研究所」の名前からきています。

瑞穂光学研究所は略して「瑞光」と呼ばれており、「瑞光」という言葉の縁起のよさもあって、レンズ名を「ズイコー」にしたといわれています。

※瑞光・・・吉兆を示すめでたい光の意。

初登場は1936年(昭和11年)

オリンパスは、1934年(昭和9年)に写真レンズの研究を始め、1936年(昭和11年) に第一号写真レンズ「ズイコー」75mmF4.5を完成させました。

これがズイコーレンズのはじまりです。ズイコーレンズを搭載したオリンパスのカメラの第1号はこんなカメラでした。

画像引用:オリンパスカメラミュージアム「セミオリンパス1型

セミオリンパス1型」です。価格は105円。当時は初任給が75円といわれた時代ですから、かなりの高級機であることがわかります。

今見てもデザインのよさが際立つカメラですね。

ZUIKOブランドの展開

現在メインとなっているのが、デジタルカメラ用レンズとして展開している「ズイコーデジタル」です。

ズイコーデジタルは2003年からはじまり、デジタル一眼レフ、ミラーレス一眼用、コンデジ(コンパクトデジタルカメラ)のブランドとして展開されています。

次のように名称が区分けされています。

・ZUIKO DIGITAL・・・デジタル一眼レフ用

・M.ZUIKO DIGITAL・・・マイクロフォーサーズ(ミラーレス一眼)用

・i ZUIKO DIGITAL・・・コンデジ用

現在の主流のOM-DシリーズやPENシリーズのレンズに「M.ZUIKO」と入っているのは、こうしたところからきています。

まとめ

ZUIKOブランドは、一時期、使われなかったことがあるものの、昭和のはじめから続く長い歴史を持ったブランドです。こうした歴史を知るのもおもしろいものですね。

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はれときどきカメラ編集部 RYOTA

はれときどきカメラの中の人その2。よく単焦点レンズをつけて街歩きをしています。好きな鳥はカワラヒワ。

 

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